Fasting, abstinence from food or drink or both for health, ritualistic, religious, or ethical purposes. The abstention may be complete or partial, lengthy, of short duration, or intermittent. Fasting has been promoted and practiced from antiquity worldwide by physicians, by the founders and followers of many religions, by culturally designated individuals (e.g., hunters or candidates for initiation rites), and by individuals or groups as an expression of protest against what they believe are violations of social, ethical, or political principles.

Each of the fasts of the Jewish religious year recognizes an important event in the history of the Jewish…

Fasting has been used therapeutically since at least the 5th century bce , when Greek physician Hippocrates recommended abstinence from food or drink for patients who exhibited certain symptoms of illness. Some physicians recognized a fasting instinct, whereby patients in certain disease states naturally experience a loss of appetite. Some physicians believed that administering food during such states was unnecessary and possibly even detrimental, since fasting was thought to be an important natural part of the recovery process.

By the 21st century, although fasting clearly was applicable in some instances of disease, such as in certain acute diseases (particularly when accompanied by a loss of appetite), whether fasting in other instances was beneficial to human health remained unclear. For example, whereas research in humans had suggested that intermittent fasting carried out over 15 days improved insulin-mediated glucose uptake into tissues, studies in rodents had indicated that such fasting, carried out over the long-term, promoted glucose intolerance and the release of damaging oxidants from tissues.

In the religions of ancient peoples and civilizations, fasting was a practice to prepare persons, especially priests and priestesses, to approach the deities. In the Hellenistic mystery religions (e.g., the healing cult of the god Asclepius), the gods were thought to reveal their divine teachings in dreams and visions only after a fast that required the total dedication of the devotees. Among the pre-Columbian peoples of Peru, fasting often was one of the requirements for penance after an individual had confessed sins before a priest. In many cultures the practice was considered a means to assuage an angered deity or to aid in resurrecting a deity who was believed to have died (e.g., a god of vegetation).

In the religions of some tribes of Native Americans, fasting was practiced before and during a vision quest. Among the Evenk of Siberia, shamans (religious personages thought to have the power to heal and to communicate psychically) often received their initial visions not with a quest but rather after an unexplained illness. After the initial vision, however, they fasted and trained themselves to see further visions and to control spirits. Historically, priestly societies among the Pueblo Indians of the American Southwest fasted during retreats before major ceremonies connected with seasonal changes.

Fasting for special purposes or before or during special sacred times remains a characteristic of major religions of the world. In Jainism, for example, fasting according to certain prescribed rules and practicing certain types of meditation leads to trances that enable individuals to dissociate themselves from the world and reach a transcendent state. Some Buddhist monks of the Theravada school fast as part of their meditation practices. In India, Hindu sadhus (holy men) are admired for their frequent personal fasts for various reasons.

Among the Western religions, only Zoroastrianism prohibits fasting, because of its belief that such a form of asceticism will not aid in strengthening the faithful in their struggle against evil. The other Western religions—Judaism, Christianity, and Islam—emphasize fasting during certain periods. Judaism, which developed many dietary laws and customs, observes several annual fast days, primarily on days of penitence (such as Yom Kippur, the Day of Atonement) or mourning. Christianity, especially Roman Catholicism and Eastern Orthodoxy, has observed a 40-day fast period during Lent, a spring period of penitence before Easter, and during Advent, a penitential period before Christmas. Among Roman Catholics the observance has been modified since the Second Vatican Council (1962–65) to allow greater individual choice, with mandatory fasting only on Ash Wednesday and Good Friday during Lent. Protestant churches generally leave the decision to fast to individual church members. The month of Ramadan in Islam is a period of penitence and total fasting from dawn to dusk.

Fasting: Fasting, abstinence from food or drink or both for health, ritualistic, religious, or ethical purposes. The abstention may be complete or partial, lengthy, of short duration, or intermittent. Fasting has been promoted and practiced from antiquity worldwide by physicians, by the founders and

Fasting for Beginners

Executive Editor,

Chances are you are among the massive majority of Christians who rarely or never fast. It’s not because we haven’t read our Bibles or sat under faithful preaching or heard about the power of fasting, or even that we don’t genuinely want to do it. We just never actually get around to putting down the fork.

Part of it may be that we live in a society in which food is so ubiquitous that we eat not only when we don’t need to, but sometimes even when we don’t want to. We eat to share a meal with others, to build or grow relationships (good reasons), or just as a distraction from responsibility.

And of course, there are our own cravings and aches for comfort that keep us from the discomfort of fasting.

Fasting is voluntarily going without food — or any other regularly enjoyed, good gift from God — for the sake of some spiritual purpose. It is markedly counter-cultural in our consumerist society, like abstaining from sex until marriage.

If we are to learn the lost art of fasting and enjoy its fruit, it will not come with our ear to the ground of society, but with Bibles open. Then, the concern will not be whether we fast, but when. Jesus assumes his followers will fast, and even promises it will happen. He doesn’t say “if,” but “when you fast” (Matthew 6:16). And he doesn’t say his followers might fast, but “they will” (Matthew 9:15).

“Fasting is markedly counter-cultural in our consumerist society, like abstaining from sex until marriage.”

We fast in this life because we believe in the life to come. We don’t have to get it all here and now, because we have a promise that we will have it all in the coming age. We fast from what we can see and taste, because we have tasted and seen the goodness of the invisible and infinite God — and are desperately hungry for more of him.

Fasting is for this world, for stretching our hearts to get fresh air beyond the pain and trouble around us. And it is for the battle against the sin and weakness inside us. We express our discontent with our sinful selves and our longing for more of Christ.

When Jesus returns, fasting will be done. It’s a temporary measure, for this life and age, to enrich our joy in Jesus and prepare our hearts for the next — for seeing him face to face. When he returns, he will not call a fast, but throw a feast; then all holy abstinence will have served its glorious purpose and be seen by all for the stunning gift it was.

Until then, we will fast.

Fasting is hard. It sounds much easier in concept than it proves to be in practice. It can be surprising how on-edge we feel when we miss a meal. Many an idealistic new fast-er has decided to miss a meal and only found our belly drove us to make up for it long before the next mealtime came.

Fasting sounds so simple, and yet the world, our flesh, and the devil conspire to introduce all sorts of complications that keep it from happening. In view of helping you start down the slow path to good fasting, here are six simple pieces of advice. These suggestions might seem pedantic, but the hope is that such basic counsel can serve those who are new at fasting or have never seriously tried it.

Don’t go from no fasting to attempting a weeklong. Start with one meal; maybe fast one meal a week for several weeks. Then try two meals, and work your way up to a daylong fast. Perhaps eventually try a two-day juice fast.

A juice fast means abstaining from all food and beverage, except for juice and water. Allowing yourself juice provides nutrients and sugar for the body to keep you operating, while also still feeling the effects from going without solid food. It’s not recommended that you abstain from water during a fast of any length.

Fasting isn’t merely an act of self-deprivation, but a spiritual discipline for seeking more of God’s fullness. Which means we should have a plan for what positive pursuit to undertake in the time it normally takes to eat. We spend a good portion of our day with food in front of us. One significant part of fasting is the time it creates for prayer and meditation on God’s word or some act of love for others.

Before diving headlong into a fast, craft a simple plan. Connect it to your purpose for the fast. Each fast should have a specific spiritual purpose. Identify what that is and design a focus to replace the time you would have spent eating. Without a purpose and plan, it’s not Christian fasting; it’s just going hungry.

Fasting is no license to be unloving. It would be sad to lack concern and care for others around us because of this expression of heightened focus on God. Love for God and for neighbor go together. Good fasting mingles horizontal concern with the vertical. If anything, others should even feel more loved and cared for when we’re fasting.

So as you plan your fast, consider how it will affect others. If you have regular lunches with colleagues or dinners with family or roommates, assess how your abstaining will affect them, and let them know ahead of time, instead of just being a no-show, or springing it on them in the moment that you will not be eating.

Also, consider this backdoor inspiration for fasting: If you make a daily or weekly practice of eating with a particular group of friends or family, and those plans are interrupted by someone’s travel or vacation or atypical circumstances, consider that as an opportunity to fast, rather than eating alone.

The typical form of fasting is personal, private, and partial, but we find a variety of forms in the Bible: personal and communal, private and public, congregational and national, regular and occasional, absolute and partial.

In particular, consider fasting together with your family, small group, or church. Do you share together in some special need for God’s wisdom and guidance? Is there an unusual difficulty in the church, or society, for which you need God’s intervention? Do you want to keep the second coming of Christ in view? Plead with special earnestness for God’s help by linking arms with other believers to fast together.

Fasting from food is not necessarily for everyone. Some health conditions keep even the most devout from the traditional course. However, fasting is not limited to abstaining from food. As Martyn Lloyd-Jones said, “Fasting should really be made to include abstinence from anything which is legitimate in and of itself for the sake of some special spiritual purpose.”

If the better part of wisdom for you, in your health condition, is not to go without food, consider fasting from television, computer, social media, or some other regular enjoyment that would bend your heart toward greater enjoyment of Jesus. Paul even talks about married couples fasting from sex “for a limited time, that you may devote yourselves to prayer” (1 Corinthians 7:5).

When your empty stomach starts to growl and begins sending your brain every “feed me” signal it can, don’t be content to let your mind dwell on the fact that you haven’t eaten. If you make it through with an iron will that says no to your stomach, but doesn’t turn your mind’s eye elsewhere, it says more about your love for food than your love for God.

Christian fasting turns its attention to Jesus or some great cause of his in the world. Christian fasting seeks to take the pains of hunger and transpose them into the key of some eternal anthem, whether it’s fighting against some sin, or pleading for someone’s salvation, or for the cause of the unborn, or longing for a greater taste of Jesus.

Fasting for Beginners
Fasting sounds so simple, and yet all sorts of complications keep it from happening. To help you start down the slow path to good fasting, here are six simple pieces of advice.

Лёгкий фастинг: Может ли голодание быть лечебным

Текст: Маша Будрите

Хотя сейчас всё чаще говорят о бессмысленности строгих диет и о том, что самое лучшее питание — разнообразное и сбалансированное, идея о пользе полного голодания до сих пор жива, причём что в Кремниевой долине (привет «биохакингу»), что в России. Его пропагандируют как средство похудения, способ провести «детокс» и избавиться от «шлаков» и даже как лекарство от самых разных заболеваний, вплоть до онкологических. Разбираемся, откуда взялась «мода» на голодание, может ли оно быть лечебным и способно ли нанести вред.

Исторически отказ от пищи зачастую был связан с религией — у мусульман это Рамадан, в иудаизме есть Йом-Киппур, и многим знаком христианский пост. Голодание назначали врачи в Древней Греции, Риме и Египте. Правда, древность ничего не говорит об эффективности — а в наше время голодание можно отнести если не к альтернативной медицине, то максимум к вспомогательным методам терапии. В XX веке учёные стали изучать последствия голода и обнаружили его возможную пользу при артериальной гипертензии, ожирении, астме, панкреатите и других состояниях. В Советском Союзе главным распространителем идей лечебного голодания был психиатр Юрий Николаев — он заключил, что голодание приводит к положительным результатам при лечении шизофрении.

Позже Николаев стал использовать голодание и для излечения других недугов, таких как ожирение. В 1973 году он опубликовал книгу «Голодание ради здоровья», тираж которой был мгновенно раскуплен, а в 1981 году открыл первое отделение разгрузочно-диетической терапии в московской больнице № 68. В дальнейшем эта терапия стала использоваться в санаториях, и появилось несколько центров, где люди могли проходить курс лечебного голодания.

Курсы терапии, включающей отказ от пищи, в среднем длятся десять-двадцать дней, а в некоторых центрах — до месяца. В это время пациенты находятся под строгим наблюдением врачей. В российских санаториях и центрах лечебного голодания нужно предварительно пройти медицинское обследование — в первую очередь для того, чтобы выявить возможные противопоказания, например проблемы с почками, сахарный диабет, дефицит веса, злокачественные опухоли. Людям с такими проблемами голодание полностью противопоказано: слишком высок риск для здоровья и жизни.

При скрытых, ещё не диагностированных заболеваниях, например во время начальных стадий сахарного диабета или сердечной недостаточности, голодание может привести к летальному исходу, поэтому тщательное обследование и правда необходимо. Надо понимать, что сейчас нет убедительных доказательств того, что голодание может предотвратить развитие рака или же излечить какую-либо болезнь — а никакие официальные терапевтические руководства не описывают такой метод «лечения». Санатории и центры, где проводится голодание, по большому счёту, придумали себе выгодный бизнес — ведь желающих найти панацею по-прежнему много, а под контролем врача делать это безопаснее.

В первые сутки после последнего приёма пищи люди ощущают сильное чувство голода. В это время организм тратит запасы углеводов и пытается сохранить энергию, пока не будет съедено что-то ещё: снижается вся активность, в том числе давление и частота сердечных сокращений. Запасы углеводов заканчиваются примерно за одни-двое суток, и организм входит в следующую стадию голода — она может продолжаться несколько недель. В это время в качестве источника энергии используется жир. Жировая ткань расщепляется до жирных кислот, а при их распаде, в свою очередь, формируются кетоновые тела — ядовитые химические соединения, одним из которых является, например, ацетон.

Избыток кетоновых тел в крови приводит к повышению её кислотности, но если организм работает нормально, то рН крови нормализуется — для этого ацетон постоянно выводится из тела через кожу и выдыхаемый воздух, и ощущается характерный запах. Кроме того, при повышенном распаде жировой ткани повышается уровень кортизола — гормона, который регулирует уровень глюкозы в крови, участвует в развитии реакции на стресс и снижает активность воспалительных процессов. Также во время голода повышается уровень другого противовоспалительного белка — грелина. Именно поэтому может наступать облегчение при воспалительных заболеваниях — например, инфекциях и астме.

Многие сторонники лечебного голодания верят в то, что во время курса организм избавляется от мифических «шлаков», которые загрязняют организм. Шлаки — это псевдонаучный термин, которым сторонники альтернативной медицины определяют вредные вещества. На самом деле «детоксом» в организме занимаются печень, кишечник и почки — они выводят и чужеродные соединения, и токсические продукты расщепления алкоголя или жизнедеятельности бактерий, и голодание не влияет на этот процесс. Тем не менее исследования показывают, что кратковременное голодание может быть полезным — оно приводит к улучшению чувствительности к инсулину. Это означает, что улучшается контроль над уровнем глюкозы в крови и её утилизация; кроме того, исследователи отмечали снижение артериального давления.

Отдельная история — «лечебное» голодание с целью похудения. Несложно догадаться, что отказ от пищи, особенно на несколько дней или пару недель, неизбежно приведёт к снижению веса. Тем не менее, когда голодание закончится, организм некоторое время будет оставаться в «режиме сохранения энергии» — то есть запасать, в том числе в виде жира, излишки пищи, стараясь при этом поменьше тратить. Поэтому в условиях больницы количество и состав пищи после курса голодания строго контролируются. Важно понимать, что если пройти курс голодания и сбросить вес, но после этого вернуться к привычному образу жизни и рациону — килограммы вернутся. Сбалансированное питание и активный образ жизни лучше скажутся на здоровье — и, кроме нормализации веса, обеспечат организм необходимыми веществами.

В интернете всё чаще всплывают упоминания так называемого интервального голодания, или «фастинга» (intermittent fasting), — менее радикального варианта описанного выше. Обычно оно подразумевает отказ от пищи на шестнадцать часов (например, между обедом одного дня и завтраком следующего), на сутки (с завтрака до завтрака) или даже на два дня (в последнем случае всё-таки рекомендуется получить небольшое количество калорий за это время). Предполагается, что такой недолгий отказ от пищи служит «встряской» для организма, помогает улучшить регуляцию уровня глюкозы или запустить противовоспалительный процесс. Правда, в Кремниевой долине интервальное голодание уже вывели на новый уровень: отказ от пищи длится три, четыре и даже семь дней, а его цель — повысить продуктивность и «освежить» мозг.

Это часть тренда на биохакинг, то есть попытки изменить биологию тела так, чтобы прожить максимально долго и продуктивно — в частности, биохакеры утверждают, что кетоновые тела являются лучшим топливом для мозга. Правда, у специалистов есть сомнения в целесообразности как биохакинга в целом, так и голодания в частности — более того, разговоры о фастинге могут маскировать отказ от пищи, связанный с расстройствами пищевого поведения. Майкл Гротхаус, попробовавший интервальный фастинг, рассказывает, что специалист по питанию настоятельно не рекомендовал ему голодать: помимо резкого лишения организма энергии, это может отразиться и на гормональном фоне, и на психологическом взаимодействии с едой. Когда он всё же прошёл несколько циклов двухдневного голодания, то отметил, что продуктивность не улучшалась — возможно, настоящим биохакерам помогают в этом препараты, которые они принимают, в том числе запрещённые.

Голодание сопровождается неприятными ощущениями: дискомфортом в животе, раздражительностью и тревогой, ощущением усталости, не говоря уже об очевидном чувстве голода. Если злоупотреблять такой практикой, она может привести к дефициту витаминов и минералов, который, в свою очередь, плохо скажется на здоровье. Когда тело начинает использовать запасы жиров в качестве основного ресурса и входит в состояние кетоацидоза, то возникает запах ацетона — а ещё эта стадия может сопровождаться головокружением, тошнотой или рвотой. Продолжительный отказ от еды ослабляет иммунную систему — и этого можно какое-то время не замечать, если сработает противовоспалительный эффект голодания.

Под наблюдением специалистов, если тщательно соблюдать их рекомендации, курс голодания не принесёт вреда — но важно понимать, что и особой пользы от него не будет. Голодание не панацея — оно может лишь облегчить некоторые симптомы, не решая основной проблемы; пытаться снизить вес с его помощью тоже занятие сомнительное. Главное, что стоит помнить: курс голодания в домашних условиях — это самолечение, опасное для здоровья, а иногда и для жизни.

Лёгкий фастинг: Может ли голодание быть лечебным
Как в российских санаториях проходят курсы отказа от пищи — Wonderzine